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牛樟芝幫助維持人類的免疫力,一同參與抗疫!

作者:國立成功大學醫學院 戴于喬 博士

人體好比一個戰場,免疫系統就像駐紮在身體裡的軍隊,在與外界襲來的病毒、細菌「作戰」時,承擔了主要的防禦任務。面對舊敵人,免疫系統可以很快發現它、殲滅它,因為它的相關資料都已建檔在免疫系統的記憶資料庫中。可是當入侵者(細菌、病毒)是過去不曾遭遇的新敵人(新型冠狀病毒,COVID-19),免疫系統在判斷它到底是敵是友時就會耗掉較多的時間。所以反應不夠快速、不夠精準的免疫系統,很容易讓這個新敵人有大量複製分身的可乘之機。

事實上,不管是2019新型冠狀病毒(Corona Virus Disease 2019, COVID-19)、流感病毒(Influenza virus)或是其他類型的病毒(如SARS、MERS…)入侵人體後有七到十四天的潛伏期。最大的不同,免疫系統面對舊敵人可以快速做出反應,使病毒還來不及搞破壞就被消滅了;但是在面對新敵人時,可能病毒已經造訪好幾天了免疫系統都還沒搞清楚狀況,無法做出任何的殲滅反應。

所以,面對2019新型冠狀病毒(COVID-19)的強勢來襲,除了盡量減少接觸病毒的機會(戴口罩、勤洗手),最關鍵的是自體的免疫系統能否快速判斷出2019新型冠狀病毒(COVID-19)是有害人體的敵人,以及能否快速擴充兵援將其除之而後快。雖然新面孔是敵是友會讓免疫系統猶豫,但是一個訓練有素、兵力充足、前線後防完善的免疫系統,還是可以根據過往經驗做出正確判斷,並且有效拉出安全的防禦網。其包括有巨噬細胞(macrophages)、嗜中性白血球(neutrophils)、自然殺手細胞(natural killer cells)等可以在第一線巡邏、打仗的免疫大兵,可以精準判斷敵我、巨噬細胞(macrophages)和樹突細胞(dendritic cells)可作為抗原呈遞細胞(antigen-presenting cell、APC) 將敵人情資回報上級使免疫總指揮官輔助型T細胞(Helper T cells, CD4, MHC II)指揮可與病毒捉對廝殺的毒殺性 T細胞(Cytotoxic T cells, CD8, MHC I)和能高效生產「專門對付 2019新型冠狀病毒(COVID-19)」專一性抗體的B細胞,加上在第一線衝鋒陷陣的免疫大兵,保護人體免於病毒感染。比較遭的情況是病情未在發燒、咳嗽時打住,反而進一步往肺炎發展會走到這一步,主要是因為病毒數量在體內擴增的數量已超過免疫系統能力所能負荷,才使得肺部細胞一批又一批的被病毒所攻陷。這時候的免疫系統為了力挽狂瀾當然會火力全開,因此免疫系統通過「發炎反應」對病毒發動進攻的同時,也無可避免的殺傷肺部細胞。我們知道當病毒數量越多免疫系統的發炎反應就會越嚴重、受傷的肺部細胞也越來越多、肺炎的狀況也會越來越危及,此時的免疫系統能否拿捏好進攻火力的分寸、能否掌握好煞車的「時間點」,所以一個好的免疫系統不僅要有靈活的前線堅強的後防身為總指揮官的輔助型T細胞(Helper T cells, CD4, MHC II)還必須具備「調節發炎反應」的能力,讓旗下的毒殺性 T細胞(Cytotoxic T cells, CD8, MHC I)可以發揮充分的作用。

一旦免疫系統遭到破壞,我們的身體就等於失去了抗病的能力,因為所有細菌、病毒都能輕易侵入,各種大小疾病也極易被引發,其結果,就是機能衰敗、器官損壞,終究導致死亡。

針對新型冠狀病毒(COVID-19),目前還沒有解藥(截至2020/2/16)。能治癒的人,都是靠自身免疫力戰勝病毒而獲救。所以强身健體、維持免疫力將成爲人類長期保健的健康意識,所以現在你要做的不是去尋找「抗病毒」的特效藥,那是後話,現在,你真正應該做的是維持自體免疫能力,做好體內抗疫。
根據實驗研究,牛樟芝在維持免疫細胞增生作用、吞噬細胞(phagocytic cells)活性、維護自然殺手細胞(natural killer cells)活性等方面皆具成效,對於維持免疫功能實有相當程度的助益。

牛樟芝(Taiwanofungus Camphoratus ) 又名牛樟菇、樟芝、神明菇,也有「森林中的紅寶石」之稱。牛樟芝只生長在台灣海拔450~2000公尺深山闊葉林特有的牛樟木上,為台灣特有的國寶級藥材。原為原住民的祖傳靈藥,直到1990年才被醫學界正式發表。牛樟芝因為含有三萜類化合物、β-D葡聚醣(β-D glucan)、SOD、腺苷等多種藥理成分,能維持人體對於細菌、病毒的抵抗力。牛樟芝中的β-D-葡聚醣(β-D glucan)可以藉由刺激體內的巨噬細胞(macrophages)、T淋巴細胞 (CD4、CD8 T Cells)、B淋巴細胞(產生抗體IgA、IgG、IgM)及自然殺手(NK cells)等免疫細胞來維護免疫系統,幫助維持人體對於細菌、病毒的抵抗力。

注射疫苗的目的是為了使人體能產生專一性的抗病毒的免疫能力,但疫苗注射並非100 %的有效有些人甚至還會產生很嚴重的副作用,因為病毒經常會發生變異性,尤其2019新型冠狀病毒(COVID-19)它本身是一種RNA病毒會發生變異的機率非常的高,所以容易使得疫苗喪失所謂的專一性的毒殺反應,而使疫苗對於疾病的治療產生無效作用。

牛樟芝不僅能幫助維持人體產生先天免疫系統(Innate immune system)健康,還能維護體液免疫(Humoral immunity) 是指專一性抗體的B細胞和幫助穩定細胞免疫(Cellular immunity) 是指CD4、CD8 T cells,此兩者稱為後天免疫系統(adaptive immune system),牛樟芝也具備「幫助穩定發炎反應」的能力,以幫助抵抗病毒對人體的致病能力。牛樟芝的預防保健作用勝過於治療作用,在流感病毒、新型冠狀病毒(COVID-19) 全球流行的危險時期,作為一種幫助穩定自體免疫能力,做好「體內抗疫」的角色,牛樟芝必能扮演好重要的「預防保健」作用。

 

參考文獻

1. [An update on the epidemiological characteristics of novel coronavirus pneumonia(COVID-19)]. Zhonghua Liu Xing Bing Xue Za Zhi. 2020 Feb 14;41(2):139-144.

2. [Pharmacotherapeutics for the New Coronavirus Pneumonia]. Zhonghua Jie He He Hu Xi Za Zhi. 2020 Feb 14;43(0):E012.

3. 樟芝對樹突狀細胞之免疫調控作用與對巨噬細胞之抗發炎反應 國立陽明大學 熱帶醫學研究所 劉千瑈 2007.

4. 樟芝免疫調節蛋白ACA1對小鼠腹腔巨噬細胞的活化作用 國立臺灣大學黃婉婷 2007.

5. 樟芝免疫調節蛋白活化巨噬細胞分子機制之探討 國立臺灣大學 陳盈方 2005.

6. 樟芝保護肺細胞及預防動脈硬化機制之探討 朝陽科技大學 彭維榮 2006.

7. 牛樟芝萃取物抑制微小膠質細胞發炎機制之探討 臺北醫學大學 醫學研究所 黃君婷 2006.

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